¿Por qué hemos estado odiando a «los jóvenes de hoy en día»… por miles de años?

Por Nathaniel Scharping.

Ugh! Los jóvenes de hoy en día. No tienen respeto. Se visten todos raros. Siempre están en sus teléfonos. ¡Y no me preguntes sobre su música!Las versiones de este argumento se han hecho eco a través de editoriales, tabernas, peluquerías y baños romanos durante milenios. Los jóvenes en estos días ya no son lo que solían ser.

Si consideramos los diversos «males» de la juventud, uno podría pensar que la civilización occidental ha estado en declive desde que comenzó. ¿Los culpables? Los jóvenes, por supuesto. Específicamente, los de estos días.

Dada la larga historia de tales argumentos, haríamos bien poner una mirada escéptica. De hecho, las comparaciones condenatorias entre tales afirmaciones hoy y de décadas o siglos atrás ya abundan en Internet. Las personas mayores han estado difamando a los jóvenes desde mucho antes de que naciera cualquiera de las personas hoy con vida.

Ahora, un nuevo estudio nos da una perspectiva de por qué el argumento de «los jóvenes de hoy en día” tiene tanto poder de permanencia. Como era de esperar, tiene poco que ver con los jóvenes y más que ver con los adultos. Llamémoslo «los adultos de hoy en día».

Esos malditos jóvenes

En un estudio publicado en Science Advances, dos investigadores de la Universidad de California, Santa Bárbara, pidieron a muestras aleatorias de adultos calificar a los jóvenes de hoy en diferentes criterios: respeto por sus mayores, inteligencia y lectura.

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Para los tres criterios, la configuración fue la misma. Evaluaron las opiniones de los participantes sobre el tema y luego les pidieron que calificaran a los jóvenes de hoy. Para el primero de los criterios, eso significaba descubrir cuán autoritarios eran los participantes y luego preguntarles si pensaban que los jóvenes de hoy tenían respeto por sus mayores.

El panorama fue pesimista. «Los jóvenes de hoy carecen de respeto por sus mayores», dijeron en promedio los participantes del estudio. Lo mismo por su entusiasmo por la lectura. Los resultados para la inteligencia fueron menos claros: en promedio los participantes pensaban que los jóvenes eran tan inteligentes como siempre.

Los investigadores también compararon las creencias de los participantes sobre los jóvenes con sus niveles de creencias autoritarias, competencia en lectura e inteligencia (aunque las dos últimas se obtuvieron de métricas bastante básicas). Descubrieron que cuanto más se identificaba una persona con un atributo particular, era más probable que creyera que los jóvenes de hoy se estaban quedando cortos. Los lectores más cultos, por ejemplo, tenían más probabilidades de creer que a los jóvenes de hoy les gusta leer menos. La misma tendencia se mantuvo para el respeto y la inteligencia (aunque los participantes en promedio pensaban que los niños de hoy eran tan inteligentes como antes). Sin embargo, la tendencia no se trasmitió a otros rasgos. Ser un bibliófilo no predijo si alguien pensaba que los niños tenían menos respeto por la autoridad, y así sucesivamente.

No son ellos, eres tú

Los hallazgos —dicen los autores— apuntan a algunas explicaciones psicológicas subyacentes de por qué los adultos piensan tan consistentemente que los jóvenes son deficientes. Primero, tendemos a juzgar a los demás con más dureza en las áreas donde destacamos. Un lector consumado, entonces, será más propenso a ridiculizar los hábitos de lectura de otra persona. En segundo lugar, no siempre se puede confiar en nuestros recuerdos de cómo éramos niños.

«Estamos imponiendo nuestro yo actual al pasado», dice John Protzko, investigador postdoctoral en la UC Santa Bárbara y coautor del artículo. «Estamos idealizando a los niños del pasado».

Por lo tanto, es probable que asumamos que nuestro yo juvenil tenía las mismas habilidades que tenemos hoy, aunque en realidad podríamos haber pasado toda una vida perfeccionando esas habilidades. Por ello los jóvenes de hoy, en comparación con nuestros recuerdos falsamente elogiosos, tienen dificultades para estar a la altura. El resultado es que, con el tiempo, se percibe una disminución en la capacidad, incluso cuando no existe ninguna.

Reformando nuestras creencias

Entonces, ahora que sabemos lo que está sucediendo, podemos corregir nuestros prejuicios contra los jóvenes, ¿verdad? Lamentablemente, puede que no sea tan fácil.

Incluso cuando las personas son conscientes de este efecto, les resulta difícil cambiar de opinión, dice Protzko. «Cuando hablas con la gente al respecto, siempre les gusta decir: «Correcto, pero ¿no es objetivamente cierto ahora? «», dice. «Parece tan obvio para la gente».

El sesgo contra los jóvenes aparece incluso entre los investigadores que han pasado sus carreras estudiando la mente. Protzko afirma que su estudio se inspiró en un metanálisis que hizo hace unos años al observar una prueba clásica de gratificación aplazada llamada «prueba del malvavisco» (que esencialmente evalúa si los niños pueden evitar comer algo sabroso). Descubrió que los niños habían tenido una mejoría constante en la prueba en los últimos 50 años. “Antes de analizar esos datos, realicé una encuesta a expertos en desarrollo cognitivo para descubrir cuál sería la predicción del resultado. Alrededor del 82%… predijo que los tiempos de aplazamiento de la gratificación bajarían o no habrían cambiado «, dice. «Esta fue la primera vez que vi [el efecto de los «Jóvenes de hoy en día» en un grupo de expertos que trabajan con estas ideas».

De hecho, lo único que parecía reducir el sesgo de los adultos contra los jóvenes era confundirlos un poco. En otro estudio en su artículo, los investigadores volvieron a preguntar a los adultos si a los niños en estos días les gustaba leer, pero con un giro: les dijeron a algunos de los adultos que habían obtenido un puntaje terrible en sus propias pruebas de logros literarios.

«Resulta que eso realmente suaviza sus puntos de vista sobre los jóvenes en el tema», dice Protzko. «Y lo hace porque están cambiando sus creencias con respecto al pasado».

De acuerdo con el hallazgo, Protzko señala que las personas con visiones menos infladas de sí mismas son menos susceptibles al prejuicio de «los jóvenes de hoy en día».

«Las personas que no son muy inteligentes, o que no leen muy bien, o no respetan la autoridad, no tienden a pensar que los niños son tan malos», dice.

Así que tengan cuidado, adultos (y jóvenes que crecerán para ser adultos). Es posible que no entiendas a los jóvenes en estos días. Puede que ni siquiera te gusten. Pero antes de emitir un juicio, recuerde preguntar: ¿Qué tan bien te conoces a ti mismo?

Traducido de su fuente original en Discovery Magazine: http://blogs.discovermagazine.com/d-brief/2019/10/16/why-weve-been-hating-on-kids-these-days-for-thousands-of-years/?utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3A%20DiscoverMindBrain%20%28Discover%20Mind%20%26%20Brain%29#.XayFK5JKjIW

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